25 jaar Brabant – China 

“Het zijn net Brabanders”

Brabant en de Chinese provincie Jiangsu onderhouden al 25 jaar een verbintenis die beide partners geen windeieren legt. Andere overheden nemen de manier waarop Brabant die samenwerking inhoudelijk aanpakt als voorbeeld. Een blik op 25 jaar alliantie. ‘Het zijn net Brabanders, zeg ik weleens’, aldus Commissaris van de Koning Wim van de Donk.

Van twijg naar boom 


Het begon als een twijgje, schuchter zoekend naar het licht. En bloeide op tot een stevige boom, wortelend in gedeelde belangen. Economisch, cultureel en, met alle betrekkelijkheid die daarbij hoort: politiek. Uit de alliantie tussen Brabant en de Chinese provincie Jiangsu groeide in 25 jaar tijd een volwassen samenwerkingsverband.

Geopolitiek
Naast economie passeert de laatste keren ook steeds vaker de geopolitiek de revue. ‘De laatste keer vroeg mijn collega-gouverneur me: wat doen jullie toch met de EU? Die dondert uit elkaar, daarmee zetten jullie veel waardevols op het spel’, aldus Commissaris Wim van de Donk.

Net Brabanders

Binnenkort gaat er weer een handelsdelegatie uit Brabant richting de Volksrepubliek. Dat het klikt tussen de Dommel en de Jangtsekiang bevreemdt Commissaris van de Koning Wim van de Donk niet. ‘Het zijn net Brabanders, zeg ik weleens.Jiangsuen Brabant hebben een identieke transformatie doorgemaakt van sterk agrarisch getinte regio’s naar provincies met een hoogtechnologisch profiel. Beiden koesteren we onze cultuur, tradities en een plezierig levensgevoel. Maar we hebben allebei ook hard werken en innovatie hoog in het vaandel staan.’

Wim van de Donk

Commissaris van de Koning


Het Chinese teken voor samenwerking



Frank Houben

Voormalig Commissaris van de Koning


Frans Greidanus

Philips


Bruggen blijven bouwen


Ook ex-Commissaris van de Koning Frank Houben roerde daarover de trom toen hij een kwart eeuw terug voor het eerst een Brabantse expeditie naar China aanvoerde. ‘Mijn stelregel was: wees niet bang om het aan de orde te stellen, maar doe het in een passende omgeving en situatie en niet als je een bedrijf bezoekt.’ Houben hield op de Nanjing University toen al menigmaal pleidooien over klimaatverandering.

Fiets

‘In China was de fiets de regisseur van het verkeer, dat moest wat mij betreft zo blijven. Maar daar werd in de zaal hard om gelachen. De Chinezen wilden nu juist van die fiets af. Een rijwiel had het imago van armoede. Jonge mensen droomden van een auto.’ Houben is van mening dat het Brabants-Chinese bondgenootschap ook goede diensten bewijst nu op een hoger niveau de wereldmachten China en de VS elkaar in de haren vliegen. ‘Het kan nooit kwaad om bruggen te blijven bouwen.’


Philips

De liaison tussen Brabant (2,5 miljoen inwoners) en Jiangsu (80 miljoen inwoners) is deels op het conto van Philips te schrijven. Dat concern opende al in 1923 een kantoor in Shanghai, en was er als de kippen bij toen China vanaf eind jaren tachtig de grenzen opengooide voor Westerse bedrijven. ‘In het kielzog van Philips trokken meer Brabantse ondernemers naar Jiangsu. Het bedrijfsleven zocht bewust naar een coproductie met de provincie. Want in China kom je nergens zonder de overheid aan je zijde.

Band koesteren Brabant doet dat prima. Het heeft een vriendschapsband met Jiangsu opgebouwd en kan daardoor inschatten waar de kansen en de risico’s liggen. De Chinezen koesteren die band met Brabant en de Brabantse steden’, vertelt Frans Greidanus, indertijd kwartiermaker voor Philips in China.



Toegevoegde waarde 


Hans Duisters, de CEO van hightech- en softwarebedrijf Sioux uit Eindhoven, opende onlangs een vestiging in Shanghai en trad daarmee toe tot de Brabantse China-enclave die 30 bedrijven telt. ‘Voor de Brabantse industrie heeft zo’n alliantie een enorme toegevoegde waarde. De Chinezen hebben grote behoefte aan zo’n netwerkeconomie als wij hier kennen. Maar het blijft altijd pionieren natuurlijk.’

Onderhandelen
Vijftien jaar terug doken de eerste Chinese bedrijven in Brabant op. Dat zijn er nu 75, goed voor 1.100 banen. Ook opende Jiangsu in 2006 een eigen kantoor bij de BOM in Tilburg. ‘Ze kunnen keihard onderhandelen, maar zoeken wel altijd de glimlach. Dat pas bij hun cultuur van zakendoen’, aldus Eelko Brinkhoff van de BOM.’


Brabants Model

Brabant was een kwart eeuw terug een van de eerste provinciale overheden die in China de boer op ging. Peter Potman, voormalig consul-generaal in Shanghai, spreekt in dat verband van het ontstaan van een ‘Brabants Model’ dat hij andere overheden ten voorbeeld stelt. ‘Het mooie van dit model is dat naast de provincie ook de grote Brabantse steden samenwerking met de Chinezen zijn gaan opzoeken.

Relaties
Een probleem bij andere allianties met China is vaak dat wij té weinig belang hechten aan menselijke relaties. Wij vinden het moeilijk toe te geven dat we iets van hen kunnen leren. Brabanders voelen zoiets beter aan.’ Als enige Nederlandse provincie heeft Brabant een eigen bureau in Jiangsu. Van tijd tot tijd doemt in de provinciale politiek de vraag op of dit nog wel langer zinvol is. Potman: ‘Ik zou het niet opgeven. Want weg is weg. De Chinezen zelf zullen nooit zeggen: wij hebben jullie niet meer nodig, zij breken hun guanxi, wat ‘netwerken’ betekent, niet af.’


Hans Duisters

Sioux

Peter Potman
Voormalig consul-generaal in Shangha
i


Charles de Mooij
Directeur Het Noordbrabants Museum


Cultureel onderdeel


Vernieuwend aan de Brabantse handelsmissies was ook dat deze vanaf het begin een culturele dimensie kenden. Onderdeel van de eerste reis was een uitwisselingsproject tussen de bekende Chinese beeldhouwer Wei Shan en de stad
‘s-Hertogenbosch. Maar het klapstuk kwam in 2012 met de expositie Experience Van Gogh in het Municipal Museum of Nanjing, samengesteld door Het Noordbrabants Museum (zie foto onder). Daarin stonden leven, werk en invloed van deze mythische kunstenaar centraal. Voor het eerst maakte China kennis met de schilder van het licht.

Primeur

En het was een primeur dat een Nederlands museum kunst uitleende aan een Chinees museum. Een exotisch avontuur met veel hobbels op de weg, volgens Charles de Mooij, de directeur van Het Noordbrabants Museum. ‘We spraken letterlijk en figuurlijk 2 verschillende talen. Er bestaan afspraken over bruikleencontracten die overal gelden. Maar China hanteert zijn eigen normen en maakt ook op dit gebied zijn eigen wetten. Uiteindelijk zijn we er via een internationaal arbitragehof in Parijs uitgekomen.


Deel deze pagina.